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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Ambiente

Continúan en descenso niveles de los acuíferos del Sur

 La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen R. Guerrero Pérez, informó que los niveles de los acuíferos del sur continúan en descenso y mantienen las cifras récord más bajas en sus niveles. 

 

En Salinas, el instrumento de medición piezómetro Aguirre, registró 30.28 pies bajo el nivel del terreno. La semana pasada registró 30.17 y el nivel histórico más bajo para el mes de septiembre es de 26.45 pies.

 

En Ponce, el pozo Constancia bajó a 11.05 pies bajo el nivel del terreno luego de que la semana pasada tuviera una leve mejoría con 10.75 pies.

 

En Juana Díaz, el piezómetro Jac-6 reportó 27.89 pies bajo el nivel del terreno, por lo que este acuífero continúa en condición crítica.

 

En Santa Isabel, el pozo Alomar oeste continúa bajo observación, con  una lectura de 15.76 pies bajo el nivel del terreno. Este acuífero está a poco menos de un pie de entrar en condición de control y ajuste. 

 

La titular recordó a la ciudadanía que pueden utilizar la nueva herramienta para conocer la condición semanal de los acuíferos. Esta herramienta está disponible en la página de Internet de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y la del DRNA.

 

Aunque un acuífero es un sistema muy distinto a los embalses, el DRNA estableció una métrica con cuatro pozos centinelas operados por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) que se usan para monitorear el sistema. Ese instrumento nos permitirá dar a conocer a la ciudadanía la situación de los acuíferos mediante una escala que ilustra el nivel en que se encuentra el agua con respecto al suelo donde lo sitúan en una de las siguientes condiciones: óptima, observación, controles y ajustes, y crítica.

 

Mencionó que la gráfica también tiene gradación de colores similares a los que usa la AAA para dar a conocer los niveles de los embalses y de esa manera, las personas puedan comprenderlo mejor.

 

“Desde hace décadas, el sistema de Acuíferos del Sur —que para algunos municipios constituye la única fuente de abasto— se encuentra en mal estado. Sin embargo, la condición se agravó con la sequía y las lluvias recientes, no han logrado un impacto significativo en recargar el sistema”, indicó la planificadora.

 

Otras medidas que el DRNA lleva a cabo es la identificación e intervención con los usuarios de pozos no autorizados.  Aquellos casos en que el usuario tenga servicio de la AAA, se le ordena el cese, uso y el cierre inmediato del pozo.  Simultáneamente, se evalúan las extracciones de los usuarios agrícolas e industriales para determinar qué medidas pueden tomar para reducir las extracciones que hacen del acuífero.

 

Como medida a largo plazo, se iniciaron los procesos dirigidos a la búsqueda de fondos para la construcción de charcas para recargar el acuífero.  Se identificaron ya las áreas que tienen las condiciones más favorables para recargar el acuífero de Salinas con agua del sistema de los canales de riego de los embalses Carite y Patillas.

 

 

 

Se reduce la intensidad de sequía en pueblos del Noroeste

 

De otra parte, Guerrero Pérez informó que se redujo la cantidad de municipios bajo la clasificación de sequía en el área noroeste de la isla. De 65 municipios que se encontraban con alguna de las clasificaciones de condición de sequía, esta semana se reportaron dos pueblos fuera de esta clasificación. 

 

Sin embargo, la sequía en la parte noreste de la isla se mantiene con la misma intensidad, bajo la clasificación de sequía severa (que es categoría D2) y sequía extrema (categoría D3).

 

Mediante orden ejecutiva, el Gobernador ordenó a todas las agencias a actuar de forma coordinada para atender la situación de sequía y sus efectos en los embalses, cuencas hidrográficas y acuíferos.

 

Además, la Oficina de Plan de Agua del DRNA se reúne semanalmente con jefes de agencia y científicos para analizar estos retos y establecer las estrategias. También se reúnen con las comunidades y alcaldes para explicar la situación y las medidas que se toman.  

 

EPA exige PRIDCO pague por contaminación de agua en Maunabo

La Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) solicitó a través de una demanda a la Compañía de Fomento Industrial (Pridco) el reembolso de gastos en los que han incurrido por contaminación de aguas subterráneas en una de sus propiedades localizada en Maunabo.

 

La acción civil radicada por la fiscal Claire Helen Woods, de la División de Recursos Ambientales y Naturales de Justicia federal, indica que en 2002, la EPA detectó contaminación en aguas subterráneas en un terreno en Maunabo propiedad de Pridco. El mismo, localizado en el área costera del sureste de la Isla, es usado para fines agrícolas, comercial, residencial e industrial liviano, según reza la demanda.

 

Se alega que el agua estaba contaminada con compuestos volátiles orgánicos tratada con cloro. La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) filtró el agua.

 

La demanda detalla que la EPA tuvo que realizar una investigación, que finalizó en 2005, y realizar un estudio remedial que terminó en agosto de 2012. Aún continúan incurriendo en gastos para remediar la situación relacionada a este terreno.

 

Por tal razón, la parte demandante solicita que se le ordene a Pridco el reembolso de los fondos utilizados por la agencia federal y de los gastos en los que aún incurren relacionado a esta situación, pero no se especificó de cuánto sería la cantidad.

 

La demanda será atendida por el juez federal Francisco A. Besosa.

 

Exigen atención a contaminación en balneario de Patillas

La presidenta municipal del Partido Nuevo Progresista en Patillas, Maritza  Sánchez Neris, denunció la alegada inacción y falta de compromiso del alcalde Norberto Soto Figueroa, con los residentes y comerciantes del barrio Bajos de Patillas, con el problema de contaminación según los constantes informes de la Junta de Calidad Ambiental que indican la presencia de coliformes fecales o bacterias que catalogan el mismo no apto para su uso. 

 

“Desde hace varios años, existe este problema ambiental en dicha zona, pero esto se ha agudizado en los pasados meses, donde hemos visto, semanas tras semanas, todos los medios de comunicación presentando los resultados de los informes publicados por la Junta de Calidad Ambiental emitiendo avisos que la catalogan no apta para el uso y disfrute de bañistas. En los meses de verano, solo un fin de semana los resultados arrojaron positivos, casualmente fue el 25 de julio, poniendo en juego la salud de los residentes y visitantes del Balneario Bajos de Patillas. Ante los resultados adversos y la publicidad negativa detodos los medios de comunicación, han logrado que la economía en nuestro pueblo se haya visto severamente afectada, según las constantes expresiones de los comerciantes del área turística, donde aseguraron que este verano fue el peor en muchos años para ellos. La noche de San Juan y el 4 de julio las playas estaban desiertas, incluyendo un evento promovido por un canal de televisión para efectuarse en el área, el cual no estuvo presente en el momento, ante el aviso de contaminación”, sostuvo Sánchez Neris. 

 

En el pasado mes de marzo de 2015, la Comisión de Recursos Naturales y Ambientales del Senado, junto al alcalde Norberto Soto, visitaron las facilidades y se realizó una vista ocular en el área respondiendo a la Resolución 120 del Senado, que ordena a la comisión a investigar cualquier situación de la Isla, que ponga en riesgo la salud ambiental. Como resultado, indicaron la posibilidad de escorrentías de agua sin tratamiento proveyentes de pozos sépticos defectuosos en viviendas cercanas o excremento de animales y ganadería lo que aparenta el origen del problema ambiental. Como propuesta a los miembros de la comisión allí presentes, una empresa presentó la alternativadel bombeo por succión de las aguas sanitarias provenientes de residencias, comercios e instalaciones públicas para ser descargadas en la estación de bombas de AAA. La comisión acordó darle seguimiento, sin resultados al presente, según la líder del PNP.

 

Promete solución el Alcalde

 

El Alcalde de Patillas, Norberto Soto, aseguró están trabajando con la solución del problema de falta de alcantarillado en la comunidad y se defendió de los señalamientos de la Presidenta del PNP, explicando que es un problema de años.

 

“Obviamente, este servidor lo que lleva son dos años y medio en la Alcaldía. La pasada administración, de Benjamín Cintrón, estuvo doce años y doce años de la pasada alcaldesa. La contaminación de la playa no es un problema de ahora, es algo de años. Y lo sé porque soy criado y residente de allí. Ella (Maritza) no es de allí. Y yo puedo hablar de ese problema”, dijo Soto.

 

El Alcalde explicó que el problema principal es la falta de alcantarillado en las residencias y algunos negocios cercanos al balneario.

 

“Tienen pozos y la mayoría filtran. Pero, próximamente se hará un anuncio de un dinero que está en proceso para hacer un alcantarillado”, indicó.

 

“La otra administración tenía los fondos y recursos, pero se hicieron de la vista larga. Nosotros con un déficit de siete millones cogimos el Municipio y estamos tomando acción. Recuerdo que hasta se puso un letrero durante la pasada administración anunciando el alcantarillado y nunca se realizó”, puntualizó.

 

Se observará el eclipse lunar en la UPRH

El Observatorio del Departamento de Física Aplicada a la Electrónica de la Universidad de Puerto Rico en Humacao (UPRH) abre sus puertas el domingo, 27 de septiembre de 2015 desde las 8:00 p.m. para ver el eclipse lunar. 

 

El Prof. Cersosimo estará hablando sobre este fenómeno que es visto desde cualquier parte de la Tierra durante varias horas. Para que ocurra este evento los tres cuerpos celestes, la Tierra, el Sol y la Luna, deben estar exactamente alineados o muy cerca de estarlo, de tal modo que la Tierra bloquee los rayos solares que llegan al satélite; por eso, los eclipses lunares solo pueden ocurrir en la fase de luna llena. 

 

Para información adicional puede comunicarse con el Departamento de Física al 787-850-9336.

 

Invitan a celebrar Día Nacional del Estuario en Salinas

 Con motivo de la celebración del Día Nacional del Estuario, la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen R. Guerrero Pérez, invita a disfrutar de las actividades de la Casa Abierta en la Reserva Nacional de Investigación Estuarina de Bahía de Jobos, en el poblado Aguirre en Salinas este sábado, 26 de septiembre.

Bajo el lema “Celebra la vida en el estuario”, se ofrecerán charlas educativas, recorridos por las veredas a cargo de guías intérpretes comunitarios y lectura para niños.

Las charlas comenzarán a partir de las 9:00 am con Experiencias como concesionario en el Estuario de la Bahía de Jobos, a cargo de Carlos Rubio, de Tropical Pirate Eco-Tours, seguido por la Demostración de Robótica Submarina por estudiantes, por Aymette Medina, de Learning by Doing Puerto Rico a las 9:45 am.  

Ruperto Chaparro, Director del Programa Sea Grant del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico, ofrecerá la conferencia Infraestructura de acceso y oportunidades económicas en JBNERR: apoderamiento y sustentabilidad del desarrollo comunitario a las 10:45 am.

La última de la serie de charlas, El rescate participativo de la memoria documental y viva sobre el patrimonio natural y cultural en comunidades: una estrategia para vincular la comunidad con su entorno, ejemplos en tres comunidades de tres estuarios de Puerto Rico, Las Mareas, Península de Cantera y Guayanés, será dictada por Fernando Silva, del Instituto de Ciencias para la Conversación de Puerto Rico, y está pautada para la 1:15 pm.

Los recorridos guiados a la vereda el Salitral saldrán a las 9:00 am, a las 10:00 am y a las 11:00 am. La lectura del lectura del libro de cuento infantil: En la Bahía de Jobos: Celita y el mangle Zapatero será a las 9:00 am y a las 11:00 am.

La Reserva Nacional de Investigaciones Estuarinas Bahía de Jobos es la segunda área estuarina más amplia de Puerto Rico. Se extiende entre los municipios de Guayama y Salinas.

Bahía de Jobos representa un ejemplo típico de un sistema estuarino en las costas áridas de la región caribeña. Tiene lagunas extensas, pequeños islotes poblados de manglares, praderas de yerbas marinas y arrecifes de coral. La Reserva es hogar de varias especies en peligro de extinción, como la mariquita de Puerto Rico, el pelícano Pardo, el carey de concha y el Manatí Antillano, cuya población es la más grande de Puerto Rico.

La entrada a la reserva está ubicada en la carretera 705 Km. 2.3 en el poblado de Aguirre, Salinas. Los interesados en obtener más información pueden llamar al 787-853-4617 o al 787-853-3569.

Más municipios bajo condiciones de sequía severa

 

La aridez que afecta al país desde hace varios meses se ha intensificado, por lo que el Monitor de Sequía federal amplió el área bajo la clasificación de sequía severa (D-2) a más del doble del porcentaje de hace dos semanas, develó la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen Guerrero Pérez, lo que aumenta la población afectada.

 

La funcionaria dijo que la clasificación D-2 involucra 21 municipios del centro, este, sureste y zona metropolitana, para un total de 14.68 por ciento del país.

 

Guerrero Pérez apuntó que la población afectada por la sequía se estima ahora en 1,834,590 de 58 municipios, un incremento de 16 por ciento bajo alguna de las tres clasificaciones de atípicamente seco, sequía moderada o sequía severa.

 

Recordó que hace dos semanas la cifra de municipios en sequía severa era de 13, lo que equivalía a un 6.40 por ciento, por lo que el número de personas afectadas era de 1,556,196.

 

Los ocho pueblos nuevos en la clasificación de sequía severa son Arroyo, Cayey, Guayama, Humacao, Manunabo, Patillas, Salinas, y Yabucoa.

 

La totalidad de municipios afectados por la situación climática son Aguas Buenas, Arroyo, Bayamón, Caguas, Canóvanas, Carolina, Cayey, Cidra, Comerío, Guayama, Guaynabo, Gurabo, Humacao, Juncos, Las Piedras, Manunabo, Naranjito, Patillas, Salinas, San Lorenzo y Yabucoa.

 

Guerrero Pérez explicó que en el caso de sequía moderada (D-1), se redujo de 27.77 por ciento a 24.88 por ciento para un total de 19 pueblos, ya que ocho municipios fueron elevados a D-2, lo que implica sequía severa.

 

La zona clasificada como atípicamente seca (D-0) disminuyó de 25.11 a 19.72 por ciento, con 18 municipios porque cinco municipios pasaron a D-1, sequía moderada.

 

“Los aguaceros que se registran ocasionalmente ayudan a aliviar la situación, pero nuestros ríos siguen experimentando condiciones de flujos muy bajos por debajo incluso de los niveles mínimos históricos”, destacó la secretaria del DRNA, al sostener que esta situación se refleja en los embalses y en la merma en los caudales en los cauces donde están las tomas de agua desde de las que se extrae el líquido para suplir a la ciudadanía.

 

Subrayó que la sequía severa incluye ahora a los municipios de Salinas y Guayama, que son parte del sistema de acuíferos del sur.

 

“La recarga de agua que recibe buena parte de los acuíferos de los sur continúa siendo mínima, lo cual afecta la disponibilidad de agua de estos sistemas y aumenta el riesgo de contaminación de los mismos por intrusión salina”, expuso.

 

Guerrero Pérez añadió que de ahí, el llamado a que la ciudadanía del área sur debe también tomar medidas para conservar el agua.

 

“La emergencia no es solo del área metropolitana, todos debemos poner de nuestra parte sin importar el área geográfica donde residimos”, expresó la secretaria del DRNA.

 

Guerrero Pérez observó, al reiterar que conservar el recurso agua debe ser la más alta prioridad para todos los puertorriqueños, que la sequía sigue presente en sus manifestaciones meteorológica, hidrológica, agrícola y social.

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