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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Ambiente

Presentan proyecto que prohíbe almacenamiento de cenizas

Tal y como adelantó en exclusiva en la pasada edición de LA ESQUINA, el representante Ramón Luis Cruz Burgos  presentó un proyecto de ley que busca crear la “Ley de Control de Cenizas Tóxicas”, a los fines de establecer la política pública sobre el uso y disposición de las cenizas, producto de cualquier proceso de combustión para la producción de energía eléctrica.

E
l proyecto propone prohibir el uso de las cenizas como material de relleno o material de construcción y regular su disposición en vías, terrenos y cuerpos de agua; establecer cargos por disposición; establecer parámetros de transportación en la jurisdicción de Puerto Rico; prohibir la disposición en las costas y aguas territoriales de Puerto Rico; prohibir almacenar las cenizas; ordenar la reglamentación de dicha actividad por la Junta de Calidad Ambiental; establecer penalidades; crear acciones de daños resultantes de la exposición a las cenizas; consignar los ingresos por cargos de disposición a la Junta de Calidad Ambiental; autorizar a la Policía de Puerto Rico, al Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, inspectores de la Comisión de Servicio Público e investigadores de la Junta de Calidad Ambiental a intervenir con el transporte y disposición de cenizas tóxicas; y otros fines relacionados.

“La producción de energía en nuestra Isla, al igual que en todas las ciudades del mundo, usa varios mecanismos de generación que van desde fuentes limpias como la producción de energía solar, mareomotriz o eólica producto de fuentes renovables. Así como de la contaminante quema de combustibles fósiles como el petróleo y carbón. Es precisamente la quema de combustibles fósiles la que genera la mayoría de la electricidad que consumimos”, expresa el proyecto, presentado recientemente.

“Esto produce altas temperaturas, que mueven algún tipo de máquina térmica. Pero, aunque preocupantes los procesos, resultan aún más graves las preocupaciones acerca de las emisiones que resultan del quemado de combustible fósil. Al quemar carbón o petróleo se produce la conversión de este a dióxido de carbono, el cual se diluye en la atmósfera, lo que produce un incremento en los niveles del dióxido de carbono atmosférico, que refuerza el efecto invernadero y contribuye al calentamiento global de la Tierra. La relación entre el incremento de dióxido de carbono y el calentamiento global está aceptado casi universalmente”, agregó.

El proyecto explica que, dependiendo del tipo de combustible fósil y del método de quemado, también  se pueden producir otras emisiones. “A menudo se emite ozono, dióxido de azufre, NO2 y otros gases, así como humos. Los óxidos de azufre y de nitrógeno contribuyen al “smog” y a la lluvia ácida. En el pasado, los propietarios de plantas atacaban este problema mediante la construcción de grandes chimeneas de humos, de modo que los elementos polucionantes pudieran diluirse en la atmósfera, lo que, si bien ayuda a reducir la contaminación local, no lo hace con la global”, indica.

“Los combustibles fósiles, en particular el carbón, también contiene en disolución material radioactivo, por lo que, al quemarlo en muy grandes cantidades, arrojan este material al ambiente, provocando niveles de contaminación radiactiva local y global bajos, pero reales”, añade.

En Puerto Rico, desde el 2002, se comenzó la operación de la planta de carbón, “Applied Energy Systems (AES)” en Guayama, la cual utiliza la quema de carbón (el combustible fósil más contaminante) para generar energía. En poco tiempo, la carbonera aes se convirtió en la planta privada más contaminante de Puerto Rico. En el 2011, lanzó a nuestro aire 377,774 libras de sustancias tóxicas, según el Inventario de Emisiones Tóxicas (TRI, por sus siglas en inglés) preparado por la “Environmental Protection Agency (EPA)”, superada solamente por tres termoeléctricas de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).  Pero, la mayor contaminación de AES se encuentra en el residuo de la quema: las cenizas de carbón.

Actualmente, en la Isla se generan al año sobre trecientos mil (300,000) toneladas del material conocido como cenizas de carbón, el cual resulta del ciclo de combustión, en el cual los enlaces químicos del carbón se rompen, liberando energía, que, a su vez, se utiliza para producir vapor para la generación de energía. El término incluye los cuatro (4) tipos de desechos resultantes del proceso: “Fly ash” (cenizas livianas), “bottom ash” (ceniza de fondo o cenizas pesadas), “boiler slag” (residuo de caldera), y “flue gas desulfurization gypsum” (yeso desulfurizado de gases de combustión). La producción de cenizas de carbón equivale a aproximadamente el diez (10) por ciento del volumen original del carbón quemado. Dependiendo del lugar de origen del carbón, las cenizas pueden contener mayor o menor concentración de metales pesados, como arsénico, plomo, mercurio, cromo y selenio al igual que aluminio, antimonio, bario, berilio, cloro, cobalto, manganeso, molibdeno, níquel, talio, vanadio y zinc.

Estas cenizas son solubles en agua por lo que es común que contaminen acuíferos, quebradas o ríos y pueden ser asimilados por plantas, peces y humanos. Los altos niveles tóxicos que proceden de arsénico, talio, plomo, molibdeno, y presencia de radiación alfa. La ingesta de arsénico inorgánico puede intensificar las posibilidades de cáncer de piel, del pulmón, del hígado y linfoma. A exposiciones muy altas, puede causar infertilidad y abortos en mujeres, daño al cerebro y al ADN. Según las evaluaciones a las cenizas producidas en PR, demuestran que sus concentraciones de Talio están entre 14 a 31 veces por encima del máximo permitido, esto puede ser asimilado por el cuerpo a través de la piel, el aparato respiratorio y el acto digestivo. Es uno de los ingredientes activos en el veneno de rata y puede provocar daños al sistema nervioso, daños congénitos y hasta la muerte. Al mismo tiempo las evaluaciones identifican Cromo, entre 470 y 9,000 veces por encima del umbral aceptable, el 97% de cromo que liberan estas cenizas es del tipo hexavalente, un compuesto altamente tóxico, el agua contaminada con cromo causa cáncer.
  Poseen niveles de radioactividad hasta 10 veces mayor que el carbón y, al ser inhaladas, aumentan significativamente el riesgo del cáncer.

Como consecuencia de las acciones legales por los actos en la República Dominicana, la AES comenzó a depositar estas cenizas en Puerto Rico, utilizando vertederos municipales como el de Salinas. En el año 2006, iniciaron la práctica de depositarlas en caminos (algunos en las inmediaciones de terrenos agrícolas y de acuíferos), y ya para el año 2008 empezaron a regalarlas a constructores y desarrolladores para ser utilizadas como material de relleno en proyectos de urbanización y centros comerciales. Eventualmente, AES recurrió a la creación de la marca AGREMAX, y actualmente mercadea, bajo la misma, las cenizas producidas en su planta, a un costo de quince (15) centavos la tonelada y proveyendo transportación gratuita hasta el lugar del depósito.

Firman acuerdo en favor de las escuelas

La secretaria del Departamento de Agricultura (DA), Myrna Comas Pagán, anunció la firma de un acuerdo colaborativo entre estudiantes del Departamento de Comunicación del recinto humacaeño y el proyecto educativo Agro Juvenil 2.0 para la elaboración de tutoriales, y estrategias de comunicación visual que promuevan el mantenimiento de los huertos escolares en Puerto Rico.

El anuncio, realizado en la Escuela Agustín Dueño del municipio de Juncos, acudieron además el rector del Recinto Universitario de Humacao de la UPR, Efraín Vázquez Vera, el director ejecutivo de la Autoridad de Tierras (AT), Salvador Ramírez Cardona y la primera dama, Wilma Pastrana Jiménez.

Comas Pagán recordó que a través del proyecto ‘Siembra Vida’ y el Proyecto Agro Juvenil 2.0 se promueve de forma continua la seguridad alimentaria en la Isla, con participación activa de jóvenes de diferentes escuelas del sistema público del país.

La alianza educativa y gubernamental permitirá el desarrollo de múltiples cápsulas audiovisuales que serán publicadas a través de las redes sociales para beneficio de todas las comunidades escolares del país.

 

Contaminado el balneario de Patillas

El Área de Calidad de Agua de la Junta de Calidad Ambiental (JCA) informó el jueves que tres playas no están aptas para bañistas, debido a que se detectaron bacterias enterococos en concentraciones que superan los parámetros de calidad determinado en los muestreos tomados los días 28 y 29 marzo de 2016.

Tras ser sometidas al análisis correspondiente en el Laboratorio de Investigaciones Ambientales de Puerto Rico de la JCA, las siguientes playas se encuentran con bandera amarilla: balneario de Patillas, Tropical Beach en Naguabo y playa Mojacasabe en Cabo Rojo.

“La recomendación principal de la agencia es que los bañistas eviten el contacto primario con estos cuerpos de agua, debido a que los organismos patógenos pueden ocasionar enfermedades en la piel, los ojos, la nariz, la garganta y en el sistema gastrointestinal”, expresó la gerente interina del Área de Calidad de Agua de la JCA, Wanda García Hernández en un parte de prensa.

La JCA resalta que luego de eventos de lluvias continuas no es recomendable que se entre en contacto con cuerpos de agua hasta que transcurra veinticuatro (24) horas luego de que estos hayan finalizado, ya que es mucho más latente el desarrollo de bacterias en los mismos. Toda persona debe evitar bañarse en las partes de las playas que estén cercanas a desembocaduras de ríos y quebradas.

 

DRNA aclara acceso a la Cueva del Indio

El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) aclaró que el acceso a la Cueva del Indio y la zona marítimo terrestre circundante es gratis para todos los visitantes que quieran llegar a disfrutar de esa joya natural y arqueológica, designada como reserva natural.

La agencia no ha emitido ninguna autorización para que se cobre por entrar a la cueva. El Cuerpo de Vigilantes del DRNA ha realizado operativos para velar que los dueños de terrenos adyacentes a la Cueva del Indio no cobren por entrar a la zona marítimo terrestre y la cueva. Sin embargo, los vigilantes no pueden evitar que los dueños de los terrenos privados cobren por estacionar vehículos en su propiedad.

En la actualidad, existe un acceso al área que es por la playa y la zona marítimo terrestre, pero por las condiciones del mar no está siempre es funcional. Es por esa razón que la agencia efectuó y continuará llevando a cabo reuniones con las comunidades aledañas a la Cueva del Indio, en Arecibo, para identificar un mejor acceso público a ese recurso natural que se encuentra dentro de los bienes de dominio público y es parte de la reserva natural del mismo nombre.

 

UPRH presenta documental sobre Reserva Natural Punta Tuna

HUMACAO: El Departamento de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Humacao (UPRH), presentó el documental “Joya Escondida del Sureste ” que destaca los  recursos y bellezas de la Reserva Natural Humedal Punta Tuna de Maunabo (RNHPT).

El documental  de alrededor de 10 minutos de duración fue elaborado por estudiantes y profesores  del Departamento de Comunicación, que dirige el profesor Héctor Piñero Cádiz.

El documental  cuenta con lenguaje de señas lo que facilita que las personas sordas puedan ver y conocer sobre las bellezas y recursos de la RNHPT.

La presentación se realizó en el Teatro del Departamento  de Comunicación de la UPR de Humacao. 

Estuvieron presentes en la proyección del video, Iván Díaz Carrasquillo, procurador  de la Oficina del Impedido, Dennise  Garabito de Rehabilitación Vocacional, Mildred González del Movimiento Alcance para una vida independiente  (MAVI), Edwin Díaz, profesor de lenguaje de señas de la Universidad del Turabo-Caguas,  Astrid Green de la Oficina de Relaciones Publicas  del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), el biólogo Humberto Figueroa, oficial de Manejo de la RNHPT  y miembros del Comité Pro Desarrollo de Maunabo (Dra. Ramonita Torres, Jenny Torres y Ramón-Chito-Arroyo).

Además estuvo presente el trovador ciego patillense Ismael Figueroa, que interpreta en el documental una bella décima  de su inspiración dedicada a la Reserva Punta Tuna.

“ El documental es una gran aportación de la UPR y nos ayuda a dar a conocer a la población sorda y a toda la comunidad sobre los recursos y bellezas de nuestra Reserva Natural Punta Tuna” expresó Figueroa, oficial de manejo de la RNHPT.

La rotulación de la RNHPT fue inaugurada el pasado 22 de enero de 2015, como  la primera reserva natural de Puerto Rico y el Caribe con facilidades para las personas impedidas. Entre sus facilidades tiene una rotulación con un código de barras, donde las personas ciegas usando la aplicación de un teléfono inteligente pueden escuchar una descripción de los recursos y bellezas del lugar.

El doctor Pedro M. Torres Morales, presidente del Comité Pro Desarrollo de Maunabo, organización de base comunitaria que mantiene un acuerdo de co-manejo de la RNHPT con el DRNA, agradeció la valiosa aportación de la UPRH, así como los esfuerzos del DRNA y la comunidad para brindar facilidades a las personas impedidas para el disfrute de la Reserva.

 

Estudiantes arroyanos lideran campaña pro reciclaje

Estudiantes y maestros de la escuela José Horacio Cora de Arroyo participaron de  una campaña de reciclaje en dicho pueblo dirigidos por la maestra de educación física, Laura Rodríguez, coordinadora del plan piloto de reciclaje del plantel.  

 

Los estudiantes, asistidos por sus maestros, crearon diferentes pancartas y afiches donde enviaban el mensaje a la ciudadanía de lo importante que es el reciclar.  El Club Ambientalistas en Acción también dijo presente. Por medio de esta marcha quisieron hacerle crear conciencia al pueblo del daño que nos hacemos nosotros mismos cuando no reciclamos y todos los beneficios que se optienen cuando si se recicla. 

La marcha se presentó frente a la escuela elemental Adalberto Sánchez, donde se presenciaron maestros y con sus estudiantes  en apoyo a la campaña.  Se le hizo la invitación a que se reciclara también en esa escuela. El Sr. Pérez, Sr. Colón y Srta. Díaz, crearon una banda con instrumentos de material reciclable que avivaba la marcha. 

 

"Nuestra escuela esta llevando a cabo una Campaña de reciclaje de celulares y equipo de los mismos.  Ven y ayudanos a conservar nuestro medio ambiente reciclando.  Agradecemos a nuestra directora Sra. Cindy Veguilla, por su apoyo en dicha Campaña, también al Sr. Luis Sanabria, del departamento de reciclaje de Arroyo, por brindarnos equipo para trabajar en el reciclaje", expresó Rodríguez mediante comunicado de prensa.

 

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