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La Esquina | El periódico del Sureste de Puerto Rico

Ambiente

Escuela de Salud Pública desmiente propaganda de carbonera AES

La Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, desmintió las expresiones del exsecretario de salud, el Dr. Johnny Rullán, utilizadas en la propaganda de la carbonera AES, sobre la validez del estudio epidemiológico realizado por estudiantes de maestría de la reconocida institución, en las comunidades de Puente de Jobos y Miramar en Guayama.

La AES utilizó en su propaganda unas expresiones de Rullán, el cuál catalogó despectivamente como una “encuesta” y “un buen trabajo de clase”, el estudio realizado por 27 estudiantes del Programa de Maestría en Salud Pública con especialidades en Bioestadística y Epidemiología de la Escuela Graduada de Salud Pública. El estudio reveló altas cantidades de personas con enfermedades respiratorias, cardiovasculares, de la piel y abortos en las comunidades de Puente de Jobos y Miramar, cercanas a la planta de carbón AES de Guayama.

“Los resultados del estudio realizado por nuestros estudiantes graduados, bajo la supervisión de los facultativos del departamento, sustentaron la percepción y preocupación de la comunidad guayamesa de que existe un exceso de enfermedades respiratorias y de la piel en las comunidades de Puente de Jobos y Miramar”, expresó la Escuela de Salud Pública a través de un comunicado de prensa. Estos reafirmaron que el estudio “fue riguroso y objetivo y utilizó el método epidemiológico recomendado para estudios de salud en comunidades en Puerto Rico, Estados Unidos de América y a nivel internacional, cuyos resultados son utilizados para apoyar la toma de decisiones en los diferentes ámbitos del sector salud. Además, el estudio se complementó con la información más reciente del Registro Central de Cáncer de Puerto Rico”.

Por último, líderes de organizaciones comunitarias y ambientales volvieron a exigir al gobierno, especialmente al Departamento de Salud y a la Junta de Calidad Ambiental (JCA), a tomar acciones ante el inminente daño a la salud que existe en Guayama. “Es urgente que el Departamento de Salud, la JCA y la EPA tomen acciones ante la evidencia científica de los efectos en la salud de las personas que tiene directamente la carbonera AES, en el caso de Guayama, y el depósito de las cenizas tóxicas de carbón, como es el caso en Peñuelas”, dijo Yvette González Cuascut, portavoz del Comité Por Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa de Peñuelas. “Estos estudios que siguen presentándose sobre el daño a la salud y al ambiente por la quema del carbón en Puerto Rico, ponen en evidencia las mentiras que por años ha estado diciendo la carbonera AES y demuestra la necesidad de detener esta peligrosa fuente de contaminación. Es hora de cerrar la carbonera AES”, terminó diciendo Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas.
Se espera mucha lluvia con paso de onda tropical

El Servicio Nacional de Meteorología (SNM) pronosticó que se espera que las condiciones atmosféricas se deterioren el miércoles a medida que una onda tropical fuerte se mueva a través del noreste del Caribe, tornando la actividad de aguaceros y tronadas más frecuente.

Mientras tanto, el boletín de las 2:00 de la madrugada del Centro Nacional de Huracanes (CNH), indica que imágenes de satélites de las Antillas Menores indican una amplia zona de baja presión asociada con la onda tropical localizada cerca de Guadalupe.

Entretanto, a eso de las 5:00 de la mañana, el sistema se encontraba a 340 millas al este de Humacao.

Además el CNH señala, que el sistema podría convertirse en una depresión tropical en los próximos uno o dos días según se mueva al oeste noroeste a una velocidad de entre 15 y 20 millas por hora. Las condiciones serían más propicias para desarrollo a medida que el sistema se mueva hacia la zona sureste y central de las Bahamas.

La probabilidad de desarrollo dentro de las próximas 48 horas es de 50 por ciento, mientras que en los próximos cinco días es de 70 por ciento.

. De otra parte, el SNM precisó que según los datos de las últimas guías, existe un potencial de inundaciones a través del área de pronóstico. Por tal razón, una vigilancia de inundaciones repentinas ha sido emitida hasta esta tarde. Residentes y visitantes en Puerto Rico deben mantenerse atentos al progreso de este sistema.

Las condiciones marítimas se deteriorarán a medida que la onda tropical fuerte se mueva a través del noreste del Caribe. El oleaje aumentará entre ocho a 10 pies con oleaje ocasional hasta 11 pies. Además, los navegantes pueden esperar oleaje alrededor de 20 nudos con ráfagas más fuertes. Una advertencia para los operadores de embarcaciones está en efecto a través de la mayor parte de las aguas locales.
Puerto Rico bajo vigilancia de inundaciones

El Servicio Nacional de Meteorología (SNM) emitió una vigilancia de inundaciones para Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses que estará vigente entre la mañana y la noche del miércoles.

De acuerdo con el SNM, una onda tropical fuerte se moverá sobre la región el miércoles, lo que aumentará los aguaceros y tormentas eléctricas.

El SNM presta atención a la evolución de este sistema atmosférico.

Además, la entidad detalló que el potencial de inundaciones es alto para Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses. Se esperan totales de lluvia de entre dos y cuatro pulgadas con cantidades más altas en algunas áreas. Inundaciones localizadas y deslizamientos son posibles.

Las áreas más propensas a inundaciones son las Islas Vírgenes y la mitad este de Puerto Rico, según el SNM. Se recomienda tener cautela ante estas condiciones climatológicas.
Relocalizan manatíes que se adaptaban a la vida en el mar

El secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Nelson J. Santiago Marrero, y el director del Centro de Conservación de Manatíes, Antonio Mignucci, informaron que, ante la posibilidad de que ocurra un derrame de diesel en el barco crucero American Cruise Ferries que se incendió, como medida de precaución, los manatíes Aramaná y Yuisa tuvieron que ser removidos de la playa Punta Salinas donde se adaptaban a la vida libre en el mar.

La decisión fue tomada en coordinación con el Servicio federal de Pesca y Vida Silvestre (FWS, por sus siglas en inglés) como medida cautelar, ya que de acuerdo a la información suministrada por la Guardia Costera, el fuego en el crucero no había podido ser extinguido en su totalidad ayer en la tarde.

“Uno de los posibles escenarios discutidos es que a causa del incendio, se rompa el casco de la nave y se produzca un derrame de combustible. Esto pondría en peligro a los manatíes, ya que el aceite podría estar llegando hasta la playa de Punta Salinas rápidamente mientras que poner a salvo a estos mamíferos marinos que sobrepasan las 500 libras, es una operación que conlleva horas”, expresó Santiago Marrero.

Los manatíes fueron trasladados en camiones al Centro de Conservación de Manatíes de Puerto Rico, en la Universidad Interamericana en Bayamón, donde estarán hasta que se disipe la amenaza del derrame.

“A todos los amigos de Aramaná y Yuisa, ambos fueron relocalizados al Centro de Conservación de Manatíes. Ambos tendrán un retiro de aproximadamente dos semanas en un resort de 5 estrellas (su estanque en el Centro con comida incluida) en lo que la situación se normaliza en el área”, manifestó Mignucci.

Los manatíes Yuisa y Aramaná fueron devueltos al mar el pasado 13 de julio, luego de haber sido rescatados y haber pasado por un proceso de rehabilitación, en el que Yuisa estuvo tres años y Aramaná, cinco años.
Vigilancia de inundaciones para todo Puerto Rico
El Servicio Nacional de Meteorología emitió en la mañana del viernes una vigilancia de inundaciones repentinas para todo Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Según el SNM, una onda tropical traerá lluvia y tronadas en todo Puerto Rico y las Islas Vírgenes temprano el sábado. La vigilancia estará en efecto desde la noche del viernes hasta la mañana del domingo. El potencial de inundaciones por lluvias es alto para Puerto Rico y las Islas Vírgenes el sábado. Se estima que caerán entre dos a cuatro pulgadas de lluvia y puede que hayan cantidades más altas de acumulación en algunos lugares de la Isla. Sectores inundados, deslizamientos y caída de rocas pueden reportarse a consecuencia de las fuertes lluvias.
AES de Guayama insiste en decisión del Tribunal Federal

El presidente de Applied Energy Systems, Puerto Rico (AES) de Guayama, Manuel Mata, insistió el jueves, que la decisión del juez federal Francisco Augusto Besosa ratifica que solo la Junta de Calidad Ambiental (JCA) tiene poder sobre decisiones en torno al manejo ambiental de las cenizas en los vertederos de Puerto Rico.

“En su decisión el juez Besosa reconoció que la ley municipal está subordinada a la ley estatal por lo que las autorizaciones de la Junta de Calidad Ambiental y la decisión del juez Lugo Irizarry tienen el efecto de anular la ordenanza del municipio de Peñuelas”, dijo Mata en declaraciones escritas.

“Ninguna asamblea municipal o alcalde pueden ir en sus decisiones ambientales por encima de la Junta o sustituir sus funciones, decisión que ha sido confirmada por el mismo Gobernador en días recientes”, añadió.

Por lo pronto, Mata pidió a la Policía a que garantice la entrada de los camiones al vertedero para realizar el depósito de las cenizas de combustión de carbón.

“Aplaudimos la decisión del juez de Primera Instancia de Ponce, así como la orden emitida en el sentido de instar a la Policía a proteger la entrada de camiones con cenizas para ser usadas en el vertedero Peñuelas Valley Landfill”, dijo Mata.

Finalmente, reiteró que las cenizas, supuestamente, no son tóxicas.

“Queremos hacer hincapié en que el uso beneficioso de las cenizas producto de la quema del carbón, así como su no toxicidad, ni peligrosidad han sido certificadas por la EPA, la Junta de Calidad Ambiental, innumerables estudios del Recinto de Mayagüez de la UPR y son ampliamente utilizadas en construcción, carreteras, instalaciones deportivas y vertederos, tanto en Estados Unidos, como en Europa”, concluyó.
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